Il regista, sceneggiatore, attore e produttore statunitense Melvin Van Peebles, icona del Black Cinema, considerato tra i fondatori del genere Blaxploitation grazie al suo film Sweet Sweetback’s Baadasssss Song del 1971, è morto nella sua casa di New York all’età di 89 anni. 

L’annuncio della scomparsa, avvenuta la scorsa notte, è stato dato dalla famiglia sui social media. “Papà sapeva che le immagini nere sono importanti. Se un’immagine vale più di mille parole, quanto valeva un film? – ha detto il figlio Mario Van Peebles, anche lui regista – Per lui la vera liberazione non significava imitare la mentalità del colonizzatore. Significava apprezzare il potere, la bellezza e l’interconnettività di tutte le persone”. Nato come Melvin Peebles a Chicago il 21 agosto 1932, esordì alla regia nel 1968 con il lungometraggio The Story of a Three-Day Pass (conosciuto anche come La Permission), girato in Francia, che narra di una storia d’amore tra un militare afroamericano in licenza e una ragazza francese e tratto da un romanzo scritto dallo stesso regista. Nel 1970 debuttò ad Hollywood, girando L’uomo caffèlatte, prodotto dalla Columbia Pictures, una commedia grottesca su un uomo bianco che si risveglia nero. Il film non ebbe successo e Van Peebles decise di girare film indipendenti. Nel 1971, tra mille difficoltà, realizzò Sweet Sweetback’s Baadasssss Song, diventato uno dei film più noti della Blaxploitation. Si tratta di una pellicola con decisa connotazione politica che inizia con una didascalia eloquente: “Questo film è dedicato a tutti i fratelli e le sorelle che ne hanno abbastanza dell’uomo bianco”, mentre al posto del cast viene menzionata la “comunità nera” come protagonista del film. Il film ebbe un successo clamoroso: costato appena 150.000 dollari, ne incassò più di quindici milioni e fu uno dei più influenti del suo tempo. Il film, dal lui scritto, prodotto, diretto, interpretato e composto, fu realizzato con soli 500mila dollari, di cui 50mila forniti da Bill Cosby, incassando al botteghino 14 milioni di dollari. Van Peebles è stato un pioniere che ha contribuito a promuovere la New Wave del Black Cinema, aprendo la strada a cineasti afroamericani quali Spike Lee e John Singleton.

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